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Wheel the World Academy: Formación en turismo accesible

¿Qué es Wheel the World Academy?

Wheel the World Academy es un programa de formación en línea creado para profesionales del sector turístico. Los participantes adquirirán conocimientos sobre discapacidades, accesibilidad y buenas prácticas de turismo accesible.

Los comienzos

En diciembre del año 2016, fuimos parte de la primera expedición en completar el circuito de la W de Torres del Paine con un usuario de silla de ruedas. Algunos nos llamaron locos, otros pensaron que era imposible, e incluso hubo más de alguna persona que nos tildó de irresponsables. 

Bueno, gracias a esa “irresponsabilidad”, hoy Wheel the World es lo que es, y ha impactado a miles de personas con y sin discapacidad, y les ha permitido llegar a lugares que nunca antes habían pensado de que fuera posible. Me atrevo a decir que ese viaje ha sido la experiencia más potente y significativa que haya tenido en mi vida.

Pero no nos quedamos ahí. Nuestra hambre de hacer el mundo accesible nos llevó a más lugares, tales como San Pedro de Atacama, Rapa Nui, Valparaíso, Machu Picchu, Costa Rica, Riviera Maya, Hawai, entre otros. 

A medida de que fuimos conociendo estos nuevos lugares, también ampliamos nuestro conocimiento sobre discapacidades sensoriales, como lo son las personas ciegas o con baja visión, y personas sordas o con baja audición. 

Cada vez que fuimos a uno de estos destinos, nos dimos cuenta que hay una gran barrera que tienen las personas con discapacidad a la hora de viajar. Esta es la falta de preparación y de conocimiento dentro de la industria del turismo, y de la población en general, en cuanto a discapacidad y accesibilidad. 

Diversos estudios muestran que las personas con discapacidad optan muchas veces por no viajar, o por revisitar lugares que ya conocen, debido a la falta de información accesible en nuevos destinos. Por ejemplo, según un estudio de la fundación Adecco de 2018 en España, el 56% de las personas con discapacidad no viajan debido a la falta de información de accesibilidad. 

Es por esto que muchos de nuestros partners del turismo comenzaron a preguntarnos dónde podrían adquirir conocimiento y capacitación, por lo tanto decidimos crear una instancia en la cual pudiéramos entregarlo. Es así como nace Wheel the World Academy.

Dos hombres ayudan a una mujer en silla de ruedas a trasladarse a una silla de ruedas de senderismo y le demuestran la técnica correcta. Un hombre se sitúa junto a ellos sosteniendo un micrófono para que puedan explicarlo.
Demostración de una transferencia en un taller presencial

La primera Wheel the World Academy

La primera vez que se llevó a cabo fue en Doha, Qatar, en noviembre de 2019. En esa ocasión se entrenó alrededor de 25 personas, divididas en 3 operadores distintos. La experiencia de aprendizaje fue enorme, tanto para ellos como para nosotros. Por nuestro lado, descubrimos que la industria del turismo cuenta con la voluntad y con las ganas de entrenarse, por lo tanto solo falta materializar esta entrega de conocimiento.

Llegar a nuevos lugares

En diciembre de 2019, viajamos a Rapa Nui para capacitar a nuestros amigos de Mau Henua, comunidad a cargo del Parque Nacional Rapa Nui, en Chile. En esta ocasión hicimos entrenamientos teóricos y prácticos en lugares icónicos de la isla, como son la playa de Anakena y Rano Raraku. 

En febrero de 2020, justo antes de que comiencen los encierros por la pandemia del covid-19, fue el turno de nuestros partners de Cusco y Machu Picchu. En esta oportunidad la capacitación fue realizada a PEAK DMC, operadores de los distintos tours y actividades que ofrecemos a nuestros clientes en este lugar. Por otra parte, también se capacitó a los operadores de Inca Rail, tren que te lleva desde Ollantaytambo hasta Aguas Calientes, a los pies de Machu Picchu. 

Lamentablemente vino la pandemia, y el mundo se fue a un encierro general. Sin embargo, nuestro propósito de hacer el mundo accesible no solo se mantuvo intacto, sino que comenzamos a trabajar nuestras acciones en ese sentido. Dado que el entrenamiento y capacitación no se pudo realizar de manera presencial, decidimos hacerlo de manera virtual o remota, naciendo Wheel the Wheel Academy e-learning.

Wheel the World Academy es un viaje de aprendizaje online, apuntado a trabajadores del mundo del turismo, en el cual los estudiantes aprenderán sobre distintos temas, tales como tipos y modelos de discapacidad, interacción, diseño universal, accesibilidad, transporte accesible, turismo accesible, barreras en el turismo, buenas prácticas de accesibilidad, alojamientos accesibles, accesibilidad digital, turismo sustentable, entre otros. 

A pesar de la pandemia, formamos parte de un programa de aceleración de empresas de turismo sustentable en Singapur, del Singapore Tourism Council (STC). Íbamos a participar de manera presencial, sin embargo tuvimos que hacerlo de manera remota. 

Dentro de este programa, logramos alianzas estratégicas con 2 actores del turismo local, como lo son la cadena de hoteles Shangri-La, y Sentosa Island. Como parte de esta alianza, los colaboradores de estas organizaciones fueron los primeros alumnos en pasar por el WTW Academy de manera 100% online. 

La experiencia fue un éxito, y antes de que los alumnos terminaran, ya nos estaban solicitando una extensión  con posibilidad de hacer el curso más adelante para los colaboradores que no alcanzaron a realizarlo por temas de tiempo.

Actualmente tenemos una larga lista de diversos profesionales del turismo (hoteles, operadores turísticos, entidades de transporte y agencias gubernamentales) inscritos en la Wheel the World Academy. 

Si desea participar en la Wheel the World Academy en línea, lea más sobre nuestros planes de certificación y capacitación para partners aquí.

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