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two people guide a man sitting in an all terrain wheelchair through the desert

San Pedro de Atacama Accesible: Mi experiencia en el desierto más árido del mundo

Mi nombre es Claudia Hernández, y vivo en San Pedro de Atacama, uno de los destinos más interesantes y visitado por todo el mundo, siempre digo que en este lugar tanto los paisajes como la geomorfología superan la imaginación de los turistas, como Laguna Cejar, donde las aguas se asemejan al Mar Muerto, ya que flotas sin esfuerzo dentro de ellas. De profesión soy Guía de Turismo bilingüe y embajadora de Wheel the World, me dedico a especializarme y actualizarme en todo lo que se refiere a lugares de interés en esta parte de Chile tan sin igual, como cultura de pueblos originarios, geología, ascenso de volcanes, trekking, bicicleta, senderismo y astronomía. 

¿Lo anterior suena atrevido verdad? pero es todo lo contrario, mi desafío es subir desde volcanes, hasta realizar los senderos más agrestes en san Pedro de Atacama, cruzando ríos y resistiendo las temperaturas altas del día como frías de noche, y alturas desde los 2.500 a 4.800 metros, sin barreras sin visualizar obstáculos, a razón que cuando tienes ganas y pasión todo se puede, el universo acá se siente y te brinda la ayuda.

A volcano rises up behind a blue lake next to a hill with yellow plants in the middle of the desert.
Lagunas y volcanes en el desierto Atacama

Transporte accesible en San Pedro de Atacama

En San Pedro de Atacama, destino muy agreste pero desafiante, solo existen van o camionetas que facilitan guardar la silla o bicicletas especiales, y otorgar un asiento especial para personas con discapacidad. Siempre puedes reservar una actividad a través de Wheel the World, con transporte y equipamiento accesible.

Puedes ir en bicicleta a la salada Laguna de Cejar, visitar el Valle Arcoirus, or observar las Lagunas Altiplanicas!

Un hombre en silla de ruedas ve una laguna en le medio del desierto
Una laguna en el desierto

Recorriendo San Pedro de Atacama accesible

La calle principal se llama Caracoles, su nombre se debe a una antigua mina en la cual se encontraron caracoles fosilizados, y en esta misma calle se juntaban los trabajadores a esperar las carretas que los llevaban a Minerales de Caracoles, ellos decían “Vamos a caracoles a trabajar”, esto mucho antes que San Pedro de Atacama se convirtiera en un lugar turístico de tanta importancia.

También por su historia que data de más de 11.000 años, junto a su cultura originaria Lickan-antai o gente de la tierra, y precisamente por su historia y antiguedad, es que calle caracoles que pertenece al casco histórico es de tierra, y no se quiere intervenir este patrimonio, sus aceras son muy angostas, lo que la hace un poco agreste, ya que la silla no entra en las aceras, pero si pasamos por el ancho de la calle que es peatonal, de todas formas el centro histórico, contiene a la iglesia en la plaza, una de las más antiguas desde que llegó España, tiene unos 5 siglos aproximadamente.

Toda la gastronomía, ferias artesanales, farmacia, bancos y cajeros automáticos, oficinas de cambio de moneda, tiendas y agencias de turismo. Tanto la iglesia como las construcciones en el centro casco histórico, están hechas de adobes y sus techos con vigas a la vista, hasta con maderas de cactus en revestimiento de techos o en puertas.

An old bell tower made of adobe brick, covered in white peeling paint
Historia en la arquitectura del pueblo

El casco histórico y la calle Caracoles, la plaza y la iglesia, son el ombligo de San Pedro de Atacama, desde aquí sales para iniciar tus excursiones, en la cuenca de Salar de Atacama, entre imponente Volcán Licancabur de la Cordillera de Los Andes, y las cordilleras de la Sal y Domeyko, y hacia la altura al norte de San Pedro de Atacama 4.200 aproximadamente, llegar para admirar a Tata Iu el abuelo que llora como los conocidos Geiser del Tatio, o a Guatín donde se imponen los cactus de más de 8 metros de altura, o las Termas de Puritama que bajan hacia el sur, es una experiencia que conforta hasta al alma, y desde norte a Sur, el famoso Valle de la Luna y sus atardeceres mágicos con un espectáculo de cerros azules o avioletados, y que decir del Salar de Atacama y la danza de los flamencos y subir hasta lagunas altiplánicas ya es majestuoso. Todos los sitios mencionados, tienen senderos agrestes, pero bien definidos para pasar con la silla sin problema, solo necesitas a un buen guía que te haga vivir la mejor experiencia de tu vida.

Un flamingo y su refleccion en al agua en una laguna en el desierto
Un flamingo en Parque Nacional Laguna Chaxa en el desierto de Atacama

Acomodaciones accesibles en San Pedro de Atacama

Hotel Cumbres, es el más grande dentro de San Pedro de Atacama, con 60 habitaciones y hermosas terrazas conectadas con la naturaleza local,  tiene una habitación accesible, y una conexión del 100% de las áreas del hotel para un acceso continuo de la silla, este sendero saliendo de tu habitación te lleva al departamento de Excursiones con guías especializados y personal capacitado para ser tu mejor amigo de viaje, y mostrarte lugares que superarán tus expectativas en terreno, también cuenta con un gran restorante con terrazas con una gran carta andina y de fusión, un Spa con 3 piscinas de agua a temperatura ambiente y 2 temperadas, 2 saunas uno húmedo y otro seco y las mejores terapias y Oxigenoterapia para mejorar tu condición en altura,  por otra parte, la hermosa plaza de la Sal o de la astronomía es un lugar para conectarse con uno mismo y el universo.

Otros hoteles de gran lujo en San Pedro de Atacama accesible son Explora Atacama quienes brindan una experiencia única en terreno con gran accesibilidad 100% en conexión con todas las áreas, la atención es muy personalizada en terreno y en sus dependencias, cuentan con un potente equipo para expediciones, y Hotel Tulor para quienes quieren vivir en la historia de las antiguas aldeas de habitaciones circulares semejantes al sitio arqueológico de Tulor en San pedro de Atacama, excavado en 1980 aproximadamente por la reconocida Arqueóloga Ana maría Barón y dueña de este hotel.

Para aquellos que gustan de cabañas equipadas familiares o para ir en pareja o con amigos, recomiendo Ecohostal Refugio atendida por su dueña Carolina Arenas, esta se encuentra muy cerca del sendero que te conecta con el Instituto de Investigaciones arqueológicas y Museo, Padre Le Peage RSJ de la Universidad Católica del Norte, preparado para la accesibilidad, y que adecuó un sendero perfecto para la silla, este contiene un depósito arqueológico de gran valor, una gran colección que data de unos 11.000 años atrás, nos muestra evidencias de la cultura Lickan-antai, del Estado Tiwanaku y del Imperio Inca, así como de la llegada de España

Donde comer en San Pedro de Atacama accesible

Mis recomendaciones para comer a toda hora ricos almuerzo y cenas, degustar los mejores vinos chilenos, son los restaurantes Adobe con una variada carta y especialidades para degustar nuevos sabores y Las delicias de Carmen o La Casona para comer comida típica chilena, y para quienes gustan de entretenidos y sabrosos sándwich, pizzas, jugos naturales y una variedad de exquisitas ensaladas su deber es ir al restaurante Solinti de calle Tocopilla, mi sándwich favorito es el Licancabur o Barros Luco, y mi ensalada Oasis es la mejor del mundo, todas mis recomendaciones están en el centro caso histórico, si bien los espacios para ingresar la silla no es especial, pero si la voluntad de su gente en el servicio para hacerlo accesible y cómodo.

Por último decir que todo el centro casco histórico, tiene hermosas tiendas y ferias artesanales para llevar un recuerdo u obsequio, y se debe recorrer sin transporte público, solo tú en la silla y un compañeros que te ayude a conducir tu silla, las calles son de tierra, pero de tan hermosa construcción, que entre sus colores y lo pintoresco se hace fascinante, no demoras más de 2 horas en recorrerlo todo, son 3 cuadras y la calle Caracoles para que te hagas una idea, recuerda que es el ombligo del desierto, desde ese lugar sales para ir a los lugares de sitio.

Mi experiencia mapeando San Pedro de Atacama accesible

Una de las acciones que he hecho en mi vida trabajando en esta industria ha sido, insistir en hoteles y restaurantes en comprometerse a adaptarse a generar cambios que permitan los accesos fáciles, y que se que para emprendedores es difícil modificar estructuras que no fueron pensadas para capacidades diferentes, pero me hace feliz escuchar el ingenio y el compromiso de crear una rampa sea esta de cemento o de madera, así como puertas o un lugar espacioso y especial para mis amigos en sus sillas. La herramienta de mapping me permitió el ingreso a los lugares más visitados de San Pedro de Atacama, por su facilidad al utilizarla ya que es un programa que hace el trabajo por sí sola, puede enviar la información a Wheel The World, para que la distribuya a mis amigos de todo el mundo. 

Fueron Mapeados los dos hoteles más grandes de San Pedro de Atacama, Hotel Cumbres quien abrió sus puertas para esta actividad, como siempre con mucho compromiso, se mapeó un gran sendero unido desde la salida de la habitación 802, una habitación espectacular, con la herramienta pudimos medir el ancho de las puertas de entrada a esta, del baño y de la terraza acordes para la silla, una fantástica cama King, el baño con estructuras para facilitar su uso, y lo máximo fue mapear una ducha adicional exterior sin techo, me imaginé sacar la silla de ducha y tomar un baño caliente mirando las estrellas, único. 

Lo otro que me encanta de este hotel, es el sendero que hizo para conectar la habitación, con el gran lobby, con el restaurante y sus terrazas en las cuales por las noches encienden fogatas, que rico tomando un vino y una de las ricas tablas marinas, y continuamos mapeando conectándonos con la oficina de excursiones muy accesibles todas las puertas miden 1 metro y medio de ancho, donde guardan la sillas y bicicletas especiales para capacidades diferentes, luego sales de allí y te desplazas hacia el SPA todo en tu silla, una construcción de fácil acceso y para terminar la inmensa Plaza de la Sal, ese es el contacto con la inmensidad.

El otro hotel mapeado con la herramienta fue Hotel Explora Atacama, este lujoso hotel tiene una habitación accesible, la OSAA midió puertas de 1 metro y medio, camas a la medida, el baño es del porte de una habitación, es hermosos y puedes girar libremente dentro de este, y por su puesto tienen un gran sendero que une a todas las áreas de este espectacular hotel. 

Estos dos hoteles fueron de fácil medición y yo los encontré muy accesibles, en esto el sistema de mapping pasa a ser fundamental, ya que envía toda la información de forma inmediata para ser analizada, y corroborar si realmente cumple o si debe rectificar accesos para hacerlos más fáciles, y luego recomendarlo como un alojamiento accesible. 

Por último, mapeamos el Instituto de Investigaciones Arqueológicas y museo Reverendo Padre Le Peage SJ UC, a cargo de Arturo Torres, quien creó el acceso fácil de senderos y rampas, y baño con estructura de apoyo, se midió todo y nos dimos cuenta con esta herramienta que faltaba una rampa provisoria entre la sala de muestras y la tienda, a lo cual Arturo se comprometió a realizarla, este museo guarda la historia clave de los pueblos originarios de los Andes, es como un cofre con valiosas piezas.

Mapeamos otros lugares como Solinti, que también su dueño implementará una rampa de acceso al lugar por la puerta más ancha, ya que tiene dos puertas de ingreso.


Este artículo es escrito por una Embajadora de Accesibilidad para compartir su experiencia junto con información sobre el destino. Si estás pensando en viajar a este destino fascinante, ¡puedes ver opciones y ponerte en contacto con nosotros aquí!

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