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a man in a wheelchair  with his back facing the camera on a wood deck overlooking green hills

Denver accesible para sillas de ruedas: una nueva perspectiva

Colorado siempre ha sido uno de mis estados favoritos de los Estados Unidos. Las montañas, el clima y las personas proporcionan una atmósfera que no se parece a ninguna otra en el país. Después de sufrir graves lesiones en un accidente de esquí en 2018, quedé paralizado desde mi pecho hacia abajo. Colorado era un lugar donde no creía que iba a poder disfrutar de la misma manera nuevamente, ya que por el accidente quedé en silla de ruedas.

Después de un año intentando adaptarme a la silla de ruedas, era hora de volver a viajar. No tenía idea de cómo iba a disfrutar las montañas, el clima y las personas, como lo hacía antes, pero después de aprender nuevas formas de hacer lo que me gusta, sabía que tenía que ir a Colorado para volver a aprender a disfrutar de este estado tan impresionante.  

Para darles una idea de quien soy, mi nombre es Brad Huempfner y vivo en una pequeña ciudad en el centro de Wisconsin. Tengo 28 años y trabajo a tiempo completo como administrador de casos, ayudando a personas con dificultades económicas a volver a encontrar empleo. Me encanta ser una persona activa y busco la aventura donde sea que esté. Como pueden imaginar, estar en una silla de ruedas es desafiante cuando se trata de viajar. Mi objetivo con este artículo es compartir algunos consejos y cosas que he aprendido para cualquiera que esté considerando ir a Colorado en una silla de ruedas. 

a famiily of four sitting in front of a sign thet reads Pikes Peak, elevation 14110 feet
Brad con su familia en Pikes Peak, Colorado

Mi primera experiencia en Colorado fue en 2002, cuando estaba de vacaciones con mi familia. Desde ahí, me enamoré de este estado. Volví otra vez el 2014, en el que fui consejero de campamento ayudando a que niños de un colegio se enamoraran de los paisajes de Colorado. Ahora quiero ayudar a quienes tienen limitaciones físicas a experimentar Colorado de una manera accesible.

a man and woman posing on a red rock in a valley of large red rocks surrounded by plants
Brad en Colorado, 2014

Las montañas se convirtieron en mi santuario, mi lugar de paz. Me gustaban tanto que a menudo pensaba ir y mudarme a Colorado para poder experimentar esa sensación a diario. 

Sin embargo, el 10 de febrero del 2018 todo cambió. Quedar paralizado en la mitad de los 20 años es como partir la vida de nuevo y aprender cosas nuevas como lo haría un bebé. Aprendí que todavía podía hacer casi todo lo que quería hacer, pero que se tendrían que hacer de forma diferente.

Principales atracciones accesibles en Denver

Wilderness on Wheels

Una de mis actividades favoritas en general es el senderismo. La cantidad de rutas de senderismo en Colorado son infinitas. Sin embargo, mientras planeaba mi viaje a Colorado, estaba un poco nervioso de lo que iba a poder hacer allá. Me di cuenta de que nunca iba a poder escalar altas montañas ni volver a ver los acantilados como antes. Pero si iba a estar allá, iba a descubrir una forma de hacerlo. 

Mientras investigaba por Internet, encontré un lugar que se llamaba “Wilderness on Wheels”. Este lugar se encuentra a un poco más de una hora al oeste de Denver. Tienen un camino en pasarelas de 2 kilómetros de largo que se eleva a 2.700 metros y permite que todas las personas puedan experimentar las montañas de Colorado, sin importar las habilidades. También ofrecen cabañas que proveen accesibilidad así cualquier persona puede dormir ahí, además de otras actividades recreativas para todo tipo de personas. El lugar es completamente gratuito, y permanece funcionando gracias a donaciones y compras en sus tiendas de regalos.

Cuando llegamos por primera vez a Wilderness on Wheels, nos detuvimos en el centro de visitantes, nos presentamos y ellos nos explicaron todo lo que tenían para ofrecernos. En cuanto a la accesibilidad, el único problema que tuve fue el camino de tierra que conducía a las pasarelas. Los caminos de tierra no son tan amigables para alguien en silla de ruedas. Afortunadamente, tenía amigos que me ayudaron. Una vez que ya estás en las pasarelas la accesibilidad es increíble. Este paseo es la principal atracción, conduce a unas vistas muy lindas y panorámicas una vez que llegas a la cima. 

Las pasarelas en sí no son fáciles, sin embargo, yo estaba fuera de forma y aún así fui capaz de hacerlo por mi cuenta. Incluso si no tienes la capacidad de llegar a la cima por cuenta propia, si tienes a alguien que pueda ayudarte a subir, no deberías tener problemas en llegar. ¡Después la bajada es la mejor parte! 

Cuando llegamos de vuelta al centro de visitantes, fuimos recibidos por una de las voluntarias. Su nombre era Barb, y era ex medallista de oro parapléjica en el lanzamiento de disco. Nos mostró el lugar y la tienda para comprar diferentes accesorios. ¡Incluso pudimos ver su medalla de oro!

zoomed in on a hand holding a gold medal
La medalla de oro de Barb

Esta fue la primera vez que sentí que podía volver a hacer senderismo. Hablando con los voluntarios, me dijeron que les tomó 12 años terminar las pasarelas accesibles. Para mi, hizo que el tiempo allí fuera mucho más significativo, sabiendo el arduo trabajo que realizaron para que personas como yo pudiesen disfrutar la naturaleza y las montañas de una manera única y accesible. 

Parque y Anfiteatro “Red Rocks”

looking down at an outdoor amphitheater made of stone with green hills behind it
Vista del anfiteatro Red Rocks y sus alrededores

El parque y anfiteatro «Red Rocks» está localizado a menos de media hora al oeste de Denver. Si estás planeando un viaje por Denver, te recomendaría visitar este lugar. Bandas como U2 y los Beatles han tocado en ese anfiteatro al aire libre con vista a Denver. La belleza de este lugar es incomparable con un escenario de concierto cotidiano. Aparte de eso, también tienen un museo de historia en el interior donde puedes ver todos los momentos memorables de los conciertos y presentaciones a lo largo de los años.

Aunque no asistimos a un concierto, exploramos el lugar con detalle. Un par de cosas importantes a considerar es que si asistes a un concierto, puedes tomar un servicio de bus que te llevará al evento hasta tu asiento accesible. Puedes entrar a “Red Rocks” por 4 partes: Upper South Lot (que es uno de los puntos de entrega preferidos), Top Circle Lot (que es el otro punto preferido), Trading Post y luego East Stairs. Los primeros dos son accesibles, pero recomiendo que no tomes el Top Circle Lot. Aprendimos esto de la forma difícil :). Tiene una rampa pero fue muy difícil para mi y mi amigo subir por esta. A la vuelta, condujimos el auto hasta el estacionamiento de Top Circle Lot, en lugar de tener que hacer el camino hacia abajo nuevamente, y fue más fácil salir de esta manera. 

Una vez que ya ingreses al centro de eventos, los lugares son muy accesibles. Hay ascensores y harto espacio para moverse. Si quieres asistir a un concierto hay puestos accesibles en la parte superior y en la parte inferior. La belleza natural del lugar es impresionante y puedes pasar horas recorriendo.

Acuario de Denver

Siempre me gustaron los acuarios y había escuchado que Denver tiene uno muy lindo. El día que fuimos al acuario, estaba lleno de gente. El hecho de que hubiese tanta gente afectó mi experiencia sobre la accesibilidad del lugar.

En general, es un acuario accesible. Tiene unas muy pocas escaleras pero tenían una alternativa accesible como una rampa o un ascensor. No habían muchas pendientes y el lugar era suficientemente grande como para que pudieras pasar sin cansarte demasiado. 

El único problema que tuve es que los pasillos a veces se volvían estrechos, lo que dificultaba el manejo de la silla de ruedas y en algunas de las exhibiciones más interesantes me resultaba difícil ver lo que estaba sucediendo ya que la gente rodeaba el área. Debo decir que hay personas que fueron muy generosas cuando esto pasaba, y a menudo me dejaban ir al frente para que pudiera ver lo que estaba sucediendo. Al final, va a depender del grupo que te toque, pero nada está garantizado. 

Después de que terminamos de ver el acuario, revisamos el teatro 4D que había en el lugar, este era muy accesible. Tenían una rampa para entrar y luego un lugar en la parte delantera para cualquier usuario de silla de ruedas y así poder experimentar la atmósfera 4D desde primer plano. 

Mi sugerencia sería ir un día en el que haya menos gente.

Union Station

Union Station (la Estación Unión) está localizada en el centro de Denver, donde podrás experimentar ricos restaurantes y tiendas. Es un centro de transporte para que la gente pueda moverse por la ciudad. Si estás interesado en tomar el Amtrak, hay estacionamientos para personas con discapacidad cerca, así como rampas y ascensores para subirse a bordo.  

Cuando llegué a Estación Unión, las veredas eran anchas y sin mucha inclinación, lo que me facilitó la entrada al área principal. Al entrar en el edificio, las cosas están muy abiertas y hay suficiente espacio en todo el lugar para andar sin problemas. Los baños también eran accesibles y en general no tuve problemas en cuanto a la accesibilidad en este lugar. 

Recorriendo Denver accesible

Transporte público accesible para sillas de ruedas

Durante el viaje, tuve la suerte de moverme en auto con amigos. Soy capaz de transferirme del auto a la silla de ruedas y viceversa, también puedo desmontar mi silla y dejarla en la parte de atrás. Por lo que personalmente no tuve que usar transporte público en este viaje. 

Sin embargo, si necesitas usar transporte público, Denver tiene muchas opciones. Ya sea en tren, bus o taxi, ellos hacen todo lo posible para satisfacer las necesidades de las personas.

Para aquellos que buscan más información sobre transporte accesible, así como otras principales atracciones accesibles, pueden visitar esta pagina.

Calles y veredas accesibles para sillas de ruedas

Las calles y veredas me demostraron que Denver se ha preocupado por hacer una ciudad accesible. En el centro de donde vivo yo, hay curvas y pendientes muy pronunciadas lo que dificulta mucho andar en una silla de ruedas. 

En Denver, las mejores veredas eran las que estaban cerca del centro de la ciudad, no tuve malas experiencias al respecto. Sin embargo, hay que tener en cuenta que en invierno Denver está nevado por lo que quizá es mejor opción tomar transporte público que andar en las veredas.

Hoteles accesibles para sillas de ruedas

Esta fue la primera vez que me quedaba solo en un hotel. Para mi fue una experiencia para aprender y hoy día siento que tengo mejor conocimiento de lo que necesito en un hotel comparado a lo que creía esa vez. 

El hotel en el que me quedé tenía una ducha adaptada para sillas de ruedas (rolling shower) y en su mayor parte era accesible. Una cosa para considerar en los hoteles es que las necesidades de accesibilidad pueden ser diferentes, y no hay ningún hotel que vaya a ser perfecto para todos en temas de accesibilidad. Para mi es más cómodo que la cama esté más abajo para poder transportarme. Desde mi experiencia, algunos hoteles van a ofrecer camas más fáciles para transferirse y otras no.  

Mi sugerencia es tratar de elegir una cadena de hoteles grandes como Hilton o Marriot ya que suelen tener más opciones disponibles para accesibilidad, el área de Denver tiene muchos de estos hoteles.


Según al menos un sitio web que encontré, Denver podría ser una de las ciudades más accesibles de todo Estados Unidos. En mi experiencia personal, disfruté la accesibilidad de Denver. Aunque no todo fue perfecto, estuve impresionado del esfuerzo que se hizo en todos los lugares que visité, tratando de que fuese lo más accesible posible.

En general, fue un viaje muy memorable. Mi único deseo es haber pasado más tiempo ahí. No tengo dudas de que voy a volver en el futuro y con el conocimiento que he ido aprendiendo seré capaz de experimentar nuevas cosas y con una perspectiva accesible única.

two men on a wooden boardwalk that cuts thorugh a forest, one in a wheelchair, one not. They are smiling at each other and faced away from the camera
Wilderness on Wheels

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